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17. 第十七章 自大成狂(上)

         這二三百人群相鬥毆,都是穿一色衣服,使一般兵刃,誰友誰敵,倒也不易分辨。本來四支和長門鬥,三支和四支鬥,二支和五支鬥,到得後來,本支師兄弟間素有嫌隙的,乘著這個機會,或明攻、或暗襲,也都廝殺起來,局面混亂已極。
         忽聽得砰彭一聲響,兩扇廳門脫鈕飛出,一人朗聲說道:「俠客島賞善罰惡使者,前來拜見雪山派掌門人!」語音清朗,竟將數百人大呼酣戰之聲也壓了下去。
         眾人都大吃一驚,有人便即罷手停鬥,躍在一旁。漸漸罷鬥之人越來越多,過不片時,人人都退向牆邊,目光齊望廳門,大廳中除了傷者的呻吟之外,更無別般聲息。又過片刻,連身受重傷之人也都住口止喚,瞧向廳門。
         廳門口並肩站著二人,一胖一瘦。石破天見是張三、李四到了,險些兒失聲呼叫,但隨即想起自己假扮石中玉,不能在此刻表露身份。
         張三笑嘻嘻的道:「難怪雪山派武功馳譽天下,為別派所不及。原來貴派同門習練武功之時,竟然是真砍真殺。如此認真,嘿嘿,難得,難得!佩服,佩服!」
         那姓廖的名叫廖自礪,踏上一步,說道:「尊駕二位便是俠客島的賞善罰惡使者麼?」
         張三道:「正是。不知那一位是雪山派掌門人?我們奉俠客島島主之命,手持銅牌前來,邀請貴派掌門人赴敝島相敘,喝一碗臘八粥。」說著探手入懷,取出兩塊銅牌,轉頭向李四道:「聽說雪山派掌門人是威德先生白老爺子,這裡的人,似乎都不像啊。」李四搖頭道:「我瞧著也不像。」
         廖自礪道:「姓白的早已死了,新的掌門人……」他一言未畢,封萬里接口罵道:「放屁!威德先生並沒死,不過……」廖自礪怒道:「你對師叔說話,是這等模樣麼?」封萬里道:「你這種人,也配做師叔!」
         廖自礪長劍直指,便向他刺去。封萬里舉劍擋開,退了一步。廖自礪殺得紅了雙眼,仗劍直上。一名長門弟子上前招架。跟著成自學、齊自勉、梁自進紛紛揮劍,又殺成一團。
         雪山派這場大變,關涉重大,成、齊、廖、梁四個師兄弟互相牽制,互相嫉忌,長門處境雖然不利,實力卻也殊不可侮,因此雖有賞善罰惡使者在場,但本支面臨生死存亡的大關頭,各人竟不放鬆半步,均盼先在內爭中佔了上風,再來處置銅牌邀宴之事。
         張三笑道:「各位專心研習劍法,發揚武學,原是大大的美事,但來日方長,卻也不爭這片刻。雪山派掌門人到底是那一位?」說著緩步上前,雙手伸出,亂抓亂拿,只聽得嗆啷啷響聲不絕,七八柄長劍都已投在地下。成、齊、廖、梁四人以及封萬里與幾名二代弟子手中的長劍,不知如何竟都給他奪下,拋擲在地。各人只感到胳膊一震,兵刃便已離手。
         這一來,廳上眾人無不駭然失色,才知來人武功之高,實是匪夷所思。各人登時忘卻了內爭,記起武林中所盛傳賞善罰惡使者所到之處、整個門派盡遭屠滅的種種故事,不自禁的都覺全身毛管豎立,好些人更牙齒相擊,身子發抖。
         先前各人均想凌霄城偏處西域,極少與中土武林人士往還,這邀宴銅牌未見得會送到雪山派來;而善惡二使的武功只是得諸傳聞,多半言過其實,未必真有這等厲害;再則雪山派有掌門人威德先生白自在大樹遮蔭,便有天大的禍事,也自有他挺身抵擋,因此於這件事誰也沒有在意。豈知突然之間,預想不會來的人終究來了,所顯示的武功只有比傳聞的更高,而遮蔭的大樹又偏偏給自己砍倒了。過去三十年中,所有前赴俠客島的掌門人,沒一人能活著回來,此時誰做了雪山派掌門人,便等如是自殺一般。
         還在片刻之前,五支互爭雄長,均盼由本支首腦出任掌門。五支由勾心鬥角的暗鬥,進而為揮劍砍殺的明爭,驀地裡情勢急轉直下,封、成、齊、廖、梁五人一怔之間,不約而同的伸手指出,說道:「是他!他是掌門人!」
         霎時之間,大廳中寂靜無聲。
         僵持片刻,廖自礪道:「三師哥年紀最大,順理成章,自當接任本派掌門。」齊自勉道:「年紀大有什麼用?廖師弟武功既高,門下又是人才濟濟,這次行事,以你出力最多。要是廖師弟不做掌門,就算旁人作了,這位子也決計坐不穩。」梁自進冷冷的道:「本門掌門人本來是大師兄,大師兄不做,當然是二師兄做,那有什麼可爭的?」成自學道:「咱四人中論到足智多謀,還推五師弟。我贊成由五師弟來擔當大任。須知今日之事,乃是鬥智不鬥力。」廖自礪道:「掌門人本來是長門一支,齊師哥既然不肯做,那麼由長門中的封師侄接任,大夥兒也無異言,至少我姓廖的大表贊成。」封萬里道:「剛才有人大聲叱喝,要將長門一支的弟子盡數殺了,不知是誰放的狗屁?」廖自礪雙眉陡豎,待要怒罵,但轉念一想,強自忍耐,說道:「事到臨頭,臨陣退縮,未免太也無恥。」
         五人你一言,我一語,都是推舉別人出任掌門。
         張三笑吟吟的聽著,不發一言。李四卻耐不住了,喝道:「到底那一個是掌門人?你們這般的吵下去,再吵十天半月也不會有結果,我們可不能多等。」
         梁自進道:「成師哥,你快答應了吧,別要惹得出禍事來,都是你一個人牽累了大家。」成自學怒道:「為什麼是我牽累了大家,卻不是你?」五人又是吵嚷不休。
         張三笑道:「我倒有個主意在此。你們五位以武功決勝敗,誰的攻夫最強,誰便是雪山派的掌門。」五人面面相覷,你瞧我一眼,我瞧你一眼,均不接嘴。
         張三又道:「適才我二人進來之時,你們五位正在動手廝殺,猜想一來是研討武功,二來是憑強弱定掌門。我二人進來得快了,打斷了列位的雅興。這樣吧,你們接著打下去,不到一個時辰,勝敗必分。否則的話,我這個兄弟性子最急,一個時辰中辦不完這件事,他只怕要將雪山派盡數誅滅了。那時誰也做不成掌門,反而不美。一、二、三!這就動手吧!」
         刷的一聲,廖自礪第一個拔出劍來。
         張三忽道:「站在窗外偷瞧的,想必也都是雪山派的人了,一起都請進來吧!既是憑武功強弱以定掌門,那就不論輩份大小,人人都可出手。」袍袖向後拂出,砰的一聲響,兩扇長窗為他袖風所激,直飛了出去。
         史婆婆道:「進去吧!」左手拉著阿繡,右手拉著石破天,三人並肩走進廳去。
         廳上眾人一見,無不變色。成、齊、廖、梁四人各執兵刃,將史婆婆等三人圍住了。史婆婆只是嘿嘿冷笑,並不作聲。封萬里卻上前躬身行禮,顫聲道:「參……參……參見師……師……娘!」
         石破天心中一驚:「怎麼我師父是他的師娘?」史婆婆雙眼向天,渾不理睬。
         張三笑道:「很好,很好!這位冒充長樂幫主的小朋友,卻回到雪山派來啦!二弟,你瞧這傢伙跟咱們三弟可真有多像!」李四點頭道:「就是有點兒油腔滑調,賊頭狗腦!那裡有漂亮妞兒,他就往那裡鑽。」
         石破天心道:「大哥、二哥也當我是石中玉。我只要不說話,他們便認我不出。」
         張三說道:「原來這位婆婆是白老夫人,多有失敬。你的師弟們看上了白老爺子的掌門之位,正在較量武功,爭奪大位,好吧!大夥兒這便開始!」
         史婆婆滿臉鄙夷之色,攜著石破天和阿繡二人,昂首而前。成自學等四人不敢阻攔,眼睜睜瞧著她往太師椅中一坐。
         李四喝道:「你們還不動手,更待何時?」成自學道:「不錯!」興劍向梁自進刺去。梁自進揮劍擋開,腳下踉蹌,站立不定,說道:「成師哥劍底留情,小弟不是你對手!」這邊廖自礪和齊自勉也作對兒鬥了起來。
         四人只拆得十餘招,旁觀眾人無不暗暗搖頭,但見四人劍招中漏洞百出,發招不是全無準頭,便是有氣沒力,那有半點雪山派第一代名手的風範?便是只學過一兩年劍法的少年,只怕也比他們強上幾分。顯而易見,這四人此刻不是『爭勝』,而是在『爭敗』,人人不肯做雪山派掌門,只是事出無奈,勉強出手,只盼輸在對方劍下。
         可是既然人同此心,那就誰也不易落敗。梁自進身子一斜,向成自學的劍尖撞將過去。成自學叫聲:「啊喲!」左膝突然軟倒,劍拄向地下。廖自礪挺劍刺向齊自勉,但見對方不閃不避,呆若木雞,這一劍便要刺中他的肩頭,忙回劍轉身,將背心要害賣給對方。
         張三哈哈大笑,說道:「老二,咱二人足跡遍天下,這般精采的比武,今卻是破題兒第一遭得見,當直是大開眼界。難怪雪山派武功獨步當世,果然是與眾不同。」
         史婆婆厲聲喝道:「萬里,你把掌門人和長門弟子都關在那裡?快去放出來!」
         封萬里顫抖聲道:「是……是廖師叔關的,弟子確實不知。」史婆婆道:「你知道也好,不知也好,不快去放了出來,我立時便將你斃了!」封萬里道:「是,是,弟子這就立刻去找。」說著轉身便欲出廳。
         張三笑道:「且慢!閣下也是雪山掌門的繼承人,豈可貿然出去?你!你!你!你!」連指四名雪山弟子,說道:「你們四人,去把監禁著的眾人都帶到這裡來,少了一個,你們的腦袋便像這樣。」右手一探,向廳中木柱抓去,柱子上登時現出一個大洞,只見他手指縫中木悄紛紛而落。
         那四名雪山弟子不由自主的都打了個寒戰,只見張三的目光射向自己腦袋,右手五指抖動,像是要向自己頭上抓一把似的,當即喏喏連聲,走出廳去。
         這時成、齊、廖、梁四人兀自在你一劍、我一劍的假鬥不休。四人聽了張三的譏嘲,都已不敢在招數上故露破綻,因此內勁固然惟恐不弱,姿式卻是只怕不狠,厲聲吆喝之餘,再輔以咬牙切齒,橫眉怒目,他四人先前真是性命相拚,神情也沒這般凶神惡煞般猙獰可怖。只見劍去如風,招招落空,掌來似電,輕軟勝綿。
         史婆婆越看越惱,喝道:「這些鬼把式,也算是雪山派的武功吧?凌霄城的臉面可給你們丟得乾乾淨淨了。」轉頭向石破天道:「徒兒,拿了這把刀去,將他們每一個的手臂都砍一條下來。」
         石破天在張三、李四面前不敢開口出聲,只得接過單刀,向成自學一指,揮刀砍去。
         成自學聽得史婆婆叫人砍自己的臂膀,這可不是鬧著玩的,眼見他單刀砍到,忙揮劍擋開,這一劍守中含攻,凝重狠辣,不知不覺顯出了雪山劍法的真功夫來。
         張三喝彩道:「這一劍才像個樣子。」
         石破天心念一動:「大哥二哥知道我內力不錯,倘若我憑內力取勝,他們便認出我是狗雜種了。我既冒充石中玉,便只有使雪山劍法。」當下揮刀斜刺,使一招雪山劍法的『暗香疏影』。成自學見他招數平平,心下不再忌憚,運劍封住了要害,數招之後,引得他一刀刺向自己左腿,假裝封擋不及,「啊喲」一聲,刀尖已在他腿上劃了一道口子。成自學投劍於地,淒然歎道:「英雄出在少年,老頭子是不中用的了。」
         梁自進揮劍向石破天肩頭削下,喝道:「你這小子無法無天,連師叔祖也敢傷害!」他對石破天所使劍法自是瞭然於胸,數招之間,便引得他以一招『黃沙莽莽』在自己左臂輕輕掠過,登時跌出三步,左膝跪倒,大叫:「不得了,不得了,這條手臂險些給這小子砍下來了。」跟著齊自勉和廖自礪雙戰石破天,各使巧招,讓他刀鋒在自己身上劃破一些皮肉,雙雙認輸退下。一個連連搖頭,黯然神傷;一個暴跳如雷,破口大罵。
         史婆婆厲聲道:「你們輸了給這孩兒,那是甘心奉他為掌門了?」
         成、齊、廖、梁四人一般的心思:「奉他為掌門,只不過送他上俠客島去做替死鬼,有何不可?」成自學道:「兩位使者先生定下規矩,要我們各憑武功爭奪掌門。我藝不如人,以大事小,那也是無法可想。」齊、廖、梁三人隨聲附和。
         史婆婆道:「你們服是不服?」四人齊聲道:「口服心服,更無異言。」心中卻想:「待這兩個惡人走後,凌霄城中還不是我們的天下?諒一個老婆子和一個小鬼有何作為?」史婆婆道:「那麼怎不參拜新任雪山派掌門?」想到金烏派開山大弟子居然做了雪山派掌門人,心中樂不可支,一時卻沒想到,此舉不免要令這位金烏派大弟子兼雪山派掌門人小命不保。
         忽然廳外有人厲聲喝道:「誰是新任雪山派掌門?」正是白萬劍的聲音,跟著鐵鏈嗆啷聲響,走進數十人來。這些人手足都鎖在鐐銬之中,白萬劍當先,其後是耿萬鍾、柯萬鈞、王萬仞、呼延萬善、聞萬夫、汪萬翼、花萬紫等一干新自中原歸來的長門弟子。          白萬劍一見史婆婆,叫道:「媽,你回來了!」聲音中充滿驚喜之情。
         石破天先前聽封萬里叫史婆婆為師娘,已隱約料到她是白自在的夫人,此刻聽白萬劍呼她為娘,自是更無疑惑,只是好生奇怪:「我師父既是雪山派掌門人的夫人,為什麼要另創金烏派,又口口聲聲說金烏派武功是雪山派的剋星?」
         阿繡奔到白萬劍身前,叫道:「爹爹!」
         史婆婆既是白萬劍的母親,阿繡自是白萬劍的女兒了,可是她這一聲「爹爹」,還是讓石破天大吃一驚。
         白萬劍大喜,顫聲道:「阿繡,你……你……沒死?」
         史婆婆冷冷的道:「她自然沒死!難道都像你這般膿包鼻涕蟲?虧你還有臉來叫我一聲媽!我生了你這混蛋,恨不得一頭撞死了乾淨!老子給人家關了起來,自己身上叮叮噹噹的戴上這一大堆廢銅爛鐵,臭美啦,是不是?什麼『氣寒西北』?你是『氣死西北』!他媽的什麼雪山派,戴上手銬腳鐐,是雪山派的什麼高明武功啊?老的是混蛋,小的也是混蛋,他媽的師弟、徒弟、徒子、徒孫,一古腦兒都是混蛋,乘早給我改名作混蛋派是正經!」
         白萬劍等她罵了一陣,才道:「媽,孩兒和眾師弟並非武功不敵,為人所擒,乃是這些反賊暗使奸計。他……」手指廖自礪,氣憤憤的道:「這傢伙扮作了爹爹,在被窩中暗藏機關,孩兒這才失手……」史婆婆怒斥:「你這小混蛋更加不成話了,認錯了旁人,倒也罷了,連自己爹爹也都認錯,還算是人麼?」
         石破天心想:「認錯爹爹,也不算希奇。石莊主、石夫人就認錯我是他們的兒子,連帶我也認錯了爹爹。唉,不知我的爹爹到底是誰。」
         白萬劍自幼給母親打罵慣了,此刻給她當眾大罵,雖感羞愧,也不如何放在心上,只是記掛著父親的安危,問道:「媽,爹爹可平安麼?」史婆婆怒道:「老混蛋是死是活,你小混蛋不知道,我又怎麼知道?老混蛋活在世上丟人現眼,讓師弟和徒弟們給關了起來,還不如早早死了的好!」白萬劍聽了,知道父親只是給本門叛徒監禁了,性命卻是無礙,心中登時大慰,道:「謝天謝地,爹爹平安!」
         史婆婆罵道:「平安個屁!」她口中怒罵,心中卻也著實關懷,向成自學等道:「你們把大師兄關在那裡?怎麼還不放他出來?」成自學道:「大師兄脾氣大得緊,誰也不敢走近一步,一近身他便要殺人。」史婆婆臉上掠過一絲喜色,道:「好,好,好!這老混蛋自以為武功天下第一,驕傲狂妄,不可一世,讓他多受些折磨,也是應得之報。」
         李四聽她怒罵不休,終於插口道:「到底那一個是混蛋派的掌門人?」
         史婆婆霍地站起,踏上兩步,戟指喝道:「『混蛋派』三字,豈是你這混蛋說得的?我自罵我老公、兒子,你是什麼東西,膽敢出言辱我雪山派?你武功高強,不妨一掌把老身打死了,要在我面前罵人,卻是不能!」
         旁人聽到她如此對李四疾言厲色的喝罵,無不手心中捏了一把冷汗,均知李四若是一怒出手,史婆婆萬無幸理。石破天幌身擋在史婆婆之前,倘若李四出手傷她,便代為擋架。白萬劍苦於手足失卻自由,只暗暗叫苦。那知李四隻笑了笑,說道:「好吧!是我失言,這裡謝過,請白老夫人恕罪!那麼雪山派的掌門人到底是那一位?」
         史婆婆向石破天一指,說道:「這少年已打敗了成、齊、廖、梁四個叛徒,他們奉他為雪山派掌門,有那一個不服?」
         白萬劍大聲道:「孩兒不服,要和他比劃!」
         史婆婆道:「好!把各人的銬鐐開了!」
         成、齊、廖、梁四人面面相覷,均想:「若將長門弟子放了出來,這群大蟲再也不可複製。咱們犯上作亂的四支,那是死無斃身之地了。但眼前情勢,若是不放,卻又不成。」
         廖自礪轉頭向白萬劍道:「你是我手下敗將,我都服了,你又憑什麼不服?」白萬劍怒道:「你這犯上作亂的逆賊,我恨不得將你碎屍萬段。你暗使卑鄙行逕,居然還有臉跟我說話?說什麼是你手下敗將?」
         原來白自在的師父早死,成、齊、廖、梁四人的武功大半系由白自在所授。白自在和四個師弟名雖同門,實系師徒。雪山派武功以招數變幻見長,內力修為卻無獨到之秘。白自在早年以機緣巧合,服食雪山上異蛇的蛇膽蛇血,得以內力大增,雄渾內力再加上精微招數,數十年來獨步西域。他傳授師弟和弟子之時,並未藏私,但他這內功卻由天授,非關人力,因此眾師弟的武功始終和他差著一大截。白自在逞強好勝,於巧服異物、大增內力之事始終秘而不宣,以示自己功夫之強,並非得自運氣。
         四個師弟心中卻不免存了怨懟之意,以為師父臨終之時遺命大師兄傳授,大師兄卻有私心,將本門祖藝藏起一大半。再加白萬劍武功甚強,浸浸然有凌駕四個師叔之勢,成、齊、廖、梁四人更感不滿。只是白威德積威之下,誰都不敢有半點抱怨的言語。此番長門弟子中的精英盡數離山,而白自在突然心智失常,倒行逆施,凌霄城中人人朝不保夕。眾師弟既為勢所逼,又見有機可乘,這才發難。
         便在此時,長門眾弟子回山。廖自礪躲在白自在床上,逼迫白自在的侍妾將白萬劍誘入房中探病,出其不意的將他擒住。自中原歸來的一眾長門弟子首腦就逮,餘人或遭計擒,或被力服,盡數陷入牢籠。此刻白萬劍見到廖自礪,當真是恨得牙癢癢地。
         廖自礪道:「你若不是我手下敗將,怎地手銬會戴上你的雙腕?我可既沒用暗器,又沒使迷藥!」
         李四喝道:「這半天爭執不清,快將他手上銬鐐開了,兩個人好好鬥一場。」
         廖自礪兀自猶豫,李四左手一探,夾手奪過他手中長劍,噹噹噹噹四聲,白萬劍的手銬足鐐一齊斷絕,卻是被他在霎時之間揮劍斬斷。這副銬鐐以精鋼鑄成,廖自礪的長劍雖是利器,卻非削鐵如泥的寶劍,被他運以渾厚內力一斫即斷,直如摧枯拉朽一般。銬鐐連著鐵鏈落地,白萬劍手足上卻連血痕也沒多上一條,眾人情不自禁的大聲喝采。幾名諂佞之徒為了討好李四,這個「好」字還叫得加倍漫長響亮。
         白萬劍向來自負,極少服人,這時也忍不住說道:「佩服,佩服!」長門弟子之中早有人送過劍來。白萬劍呸的一聲,一口唾沫吐在他臉上,跟著提足踢了他一個觔斗,罵道:「叛徒!」既為長門弟子,留在凌霄城中而安然無恙,自然是參與叛師逆謀了。
         阿繡叫了聲:「爹!」倒持佩劍,送了過去。
         白萬劍微微一笑,說道:「乖女兒!」他迭遭橫逆,只有見到母親和女兒健在,才是十分喜慰之事。他一轉過頭來,臉上慈和之色立時換作了憎恨,目光中如欲噴出火來,向廖自礪喝道:「你這本門叛逆,再也非我長輩,接招吧!」刷的一劍,刺了過去。          李四倒轉長劍,輕輕擋過了白萬劍這一劍,將劍柄塞入廖自礪手中。
         二人這一展開劍招,卻是性命相撲的真鬥,各展平生絕藝,與適才成、齊、廖、梁的兒戲大不相同。雪山派第一代人物中,除白自在外,以廖自礪武功最高,他知白萬劍亟欲殺了自己,此刻出招那裡還有半分怠忽,一柄長劍使開來矯矢靈動,招招狠辣。白萬劍急於復仇雪恥,有些沉不住氣,貪於進攻,拆了三十餘招後,一劍直刺,力道用得老了,被服廖自礪斜身閃過,還了一劍,嗤的一聲,削下他一牌衣袖。
         阿繡「啊」的一聲驚呼。史婆婆罵道:「小混蛋,和老子一模一樣,老混蛋教出來的兒子,本來就沒多大用處。」
         白萬劍心中一急,劍招更見散亂。廖自礪暗暗喜歡,猙笑道:「我早就說你是我手下敗將,難道還有假的?」他這句話,本想擾亂對方心神,由此取勝,不料弄巧反拙,白萬劍此次中原之行連遭挫折,令他增加了三分狠勁,聽得這譏嘲之言,並不發怒,反而深自收斂,連取了七招守勢。這七招一守,登時將戰局拉平,白萬劍劍招走上了綿密穩健的路子。
         廖自礪繞著他身子急轉,口中嘲罵不停,劍光閃爍中,白萬劍一聲長嘯,刷刷刷連展三劍,第四劍青光閃處,擦的一聲響,廖自礪左腿齊膝而斷,大聲慘呼,倒在血泊之中。
         白萬劍長劍斜豎,指著成自學道:「你過來!」劍鋒上的血水一滴滴的掉在地下。
         成自學臉色慘白,手按劍柄,並不拔劍,過了一會才道:「你要做掌門人,自己……自己做好了,我不來跟你們爭。」
         白萬劍目光向齊自勉、梁自進二人臉上掃去。齊梁二人都搖了搖頭。
         史婆婆忽道:「打敗幾名叛徒,又有什麼了不起?」向石破天道:「徒兒,你去跟他比比,瞧是老混蛋的徒兒厲害,還是我的徒兒厲害。」
         眾人聽了都大為詫異:「石中玉這小子明明是封萬里的徒兒,怎麼是你的徒兒了?」
         史婆婆喝道:「快上前!用刀不用劍,老混蛋教的劍法稀鬆平常,咱們的刀法可比他們厲害得多啦。」
         石破天實不願與白萬劍比武,他是阿繡的父親,更不想得罪了他,只是一開口推卻,立時便會給張三、李四認出,當下倒提著單刀,站在史婆婆跟前,神色十分尷尬。
         史婆婆道:「剛才我答允過你的事,你不想要了嗎?我要你立下一件大功,這事才算數。這件大功勞,就是去打敗這個老混蛋的徒兒。你倘若輸了,立即給我滾得遠遠的,永遠別想再見我一面,更別想再見阿繡。」
         石破天伸左手搔了搔頭,大為詫異:「原來師父叫我立件大功,卻是去打敗她的親生兒子。此事當真奇怪之極。」臉上一片迷惘。
         旁人卻都漸漸自以為明白了其中原由:「史婆婆要這小子做上雪山派掌門,好到俠客島去送死,以免他親兒死於非命。」只有白萬劍和阿繡二人,才真正懂得她的用意。
         白自在和史婆婆這對夫妻都是性如烈火,平時史婆婆對丈夫總還容讓三分,心中卻是積忿已久。這次石中玉強姦阿繡不遂,害得阿繡失蹤,人人都以為她跳崖身亡,白自在不但斬斷了封萬里的手臂,與史婆婆爭吵之下,盛怒中更打了妻子一個耳光。史婆婆大怒下山,湊巧在山谷深雪中救了阿繡,對這個耳光卻始終耿耿於心。她武功不及丈夫遠甚,一口氣無處可出,立志要教個徒弟出來打敗自己的兒子,那便是打敗白自在的徒弟,佔到丈夫的上風。
         不過白萬劍認定石破天是石中玉,更不知他是母親的徒兒,於其中過節又不及阿繡的全部瞭然,當下向石破天瞪目而視,滿臉鄙夷之色。
         史婆婆道:「怎麼?你瞧他不起麼?這少年拜了我為師,經我一番調教,已跟往日大不相同。現下你和他比武,倘若你勝得了他,算你的師父老混蛋厲害;若是你敗在他刀下,阿繡就是他的老婆了。」
         白萬劍吃了一驚,道:「媽,此事萬萬不可,咱們阿繡豈能嫁這小子?」史婆婆笑道:「你若打敗了這小子,阿繡自然嫁他不成。否則你又怎能作得主?」白萬劍不禁暗暗有氣:「媽跟爹爹生氣,卻遷怒於我。你兒子若連這小子也鬥不過,當真枉在世上為人了。」史婆婆見他臉有怒容,喝道:「你心中不服,那就提劍上啊。空發狠勁有什麼用?」
         白萬劍道:「是!」向石破天道:「你進招吧。」
         石破天向阿繡望了一眼,見她嬌羞之中又帶著幾分關切,心想:「師父說倘若我輸了,永遠不能再見阿繡之面。這場比武,那是非勝不可的。」於是單刀下垂,左手抱住右拳,微微躬身,使的是『金烏刀法』第一招『開門揖盜』。他不知『開門揖盜』是罵人的話,白萬劍更不知這一招的名稱,見他姿式倒也恭謹,哼了一聲,長劍遞出,勢挾勁風。
         石破天揮刀擋開,還了一刀。他曾在紫煙島上以一柄爛柴刀和白萬劍交過手,待得白萬劍使出雪山派中最粗淺的入門功夫時,他便無法招架。後來得石清夫婦指點武學的道理,才明白動手之際實須隨機而施,不能拘泥於招式。此番和白萬劍再度交手,既再不如首次那麼見招出招,依樣葫蘆,而出刀之時,將石清夫婦所教的武術訣竅也融入其中。他內刀到處,即是極平庸的招式,亦具極大威力,何況史婆婆與石清夫婦所教的皆是上乘功夫。
         十餘招一過,白萬劍暗暗心驚:「這小子從那裡學到了這麼高明的刀法?」想起當日在紫煙島上,曾和那個今日做了長樂幫幫主的少年比武,那人自稱是金烏派的開山大弟子,兩人刀法依稀有些相似,但變幻之奇,卻遠遠不及眼前這個石中玉了,尋思:「這二人相貌相似,莫非出於一師所授。我娘說經過她一番調教,難道當真是我娘所教的?」
         史婆婆與白自在新婚不久,兩人談論武功,所見不合,便動手試招,史婆婆自然不敵。白自在隨即住手,自吹自擂一番。史婆婆恥於武功不及丈夫,此後再不顯示過一招半式,因此連白萬劍也絲毫不知母親的武功家數。
         又拆數招,白萬劍橫劍削來,石破天舉刀擋格,噹的一聲,火光四濺,白萬劍只覺一股大力猛撞過來,震得他右臂酸麻,胸口劇痛,心下更是吃驚,不由得退了三步。
         石破天並不追擊,轉頭向史婆婆瞧去,意思是問:「我這算是勝了吧?」
         但白萬劍越遇勁敵,勇氣越增。阿繡既然無恙,本來對石中玉的切齒之恨已消了十之八九,但對他奸猾無行的鄙視之意卻未稍減,何況他是本門後輩,若是輸在他手下,這口氣如何嚥得下去?喝道:「小子,看劍!」搶上三步,挺劍刺出。待得石中玉舉刀招架,白萬劍不再和他兵刃相碰,立時變招,帶轉劍鋒,斜削敵喉。這一招『雪泥鴻爪』出劍部位極巧,發揮了雪山派劍法的絕藝。
         張三讚道:「好劍法!」石破天橫刀揮出,斫他手臂,用上了金烏刀法中的『踏雪尋梅』,正好是這一招雪山劍法的剋星。在雪地中踐踏而過,尋梅也好,尋狗也好,那還有什麼雪泥鴻爪的痕跡?
         張三又讚道:「好刀法!」
         二人越鬥越快,白萬劍勝在劍法純熟,石破天則在內力上大佔便宜。堪堪又拆了二十餘招,石破天挺刀中宮直進,勢道凌厲,白萬劍不及避讓,迫得橫劍擋格,只聽得喀的一聲,手中長劍竟被震斷。石破天立時收刀,向後退開。白萬劍臉色鐵青,從身旁雪山弟子手中搶過一柄長劍,又向石破天刺來。
         石破天劇鬥漸酣,休內積蓄著的內力不斷生發出來,每一刀之出都令對方抵擋為艱,刀刃上更含了強勁無比的勁力,拆不上數招,喀的一聲,又將白萬劍長劍震斷。白萬劍換劍再戰,第四招上又跟著斷了。白萬劍提著斷劍,大聲道:「你內力遠勝於我,招數上我卻未輸給你。」擲下斷劍,反手抓過一柄長劍,搶身又上。
         石破天斜身閃開,只盼史婆婆下令罷鬥,不住向她瞧去,卻見她笑吟吟的甚有得色,又見阿繡站在婆婆身旁,眼光中卻大有關切擔憂之意。石破天心中驀地一動,想起當日在紫煙島上她曾諄諄叮囑,和人比武時不可趕盡殺絕,得饒人處且饒人:「大哥,武林人士大都甚是好名。一個成名人物給你打得重傷倒沒什麼,但如敗在你的手下,往往比死還要難過。」眼見白萬劍臉色凝重,心想:「他是雪山派中大有名望之人,當著這許多人之前,我若將他打敗,豈不是令他臉上無光?但如我輸了給他,師父又不許我再見阿繡。那便如何是好?是了,我使出阿繡教我的那招『旁敲側擊』,打個不勝不敗便是。」想及此處,腦中突然轉過一個念頭,登時恍然大悟:「那天我答允阿繡,與人比武之時決不起盡殺絕,得饒人處且饒人,她感激不盡,竟向我下拜。當時她那一拜,自是為著今日之戰了。若不是為了她親生的爹爹,她何必向我下拜?那日她見到史婆婆所教我的刀法,已料到她父親多半不敵。」當下向左砍出一刀,又向右砍出一刀,胸口立時門戶大開。
         白萬劍鬥得興起,斗見對方露出破綻,想也不想便挺劍中宮直進。
         正在此時,石破天揮刀在身前虛劈而落。白萬劍長劍劍尖離他胸口尚有尺許,已觸到他這一刀下砍的內勁,只覺全身大震,如觸雷電,長劍只震得嗡嗡直響,顫動不已。
         石破天又退了兩步,心想:「我已震斷他三柄長劍,若要打成平手,他也非震斷我的單刀不可。」手上暗運內勁,喀喇一聲,單刀的刀刃已憑空斷為兩截,倒似是被白萬劍劍上的勁力震斷一般。
         阿繡吁了口長氣,如釋重負,高聲叫道:「爹爹,大哥,你們兩個鬥成平手,誰也沒勝誰!」轉頭向石破天望去,嫣然一笑,心想:「你總算記得我從前的說話,體會到了我的用心。」郎君處事得體,對己情義深重,心下喜不自勝。
         白萬劍臉上卻已全無血色,將手中長劍直插入地,沒入大半,向石破天道:「你手下容讓,姓白的豈有不知?你沒叫我當眾出醜,足感盛情。」
         史婆婆十分得意,說道:「孩兒,你不用難過。這路刀法是娘教他的,回頭我也一般的傳你便是。你輸了給他,便是輸了給娘,咱們娘兒還分什麼彼此?」先前她一肚子怒火,是以『老混蛋』、『小混蛋』的罵個不休,待見石破天以金烏刀法打敗了她兒子,自己終於佔到了丈夫上風,大喜之下,便安慰起兒子來。
         白萬劍啼笑皆非,只得道:「娘的刀法果然厲害,只怕孩兒太蠢,學不會。」
         史婆婆走到他身邊,輕輕撫摸他的頭髮,一臉愛憐橫溢的神氣,說道:「你比這傻小子聰明得多了,他學得會,你怎麼學不會?」轉頭向石破天道:「快向你岳父磕頭陪罪。」
         石破天一怔之下,這才會意,又驚又喜,忙向白萬劍磕下頭去。
         白萬劍閃身避開,厲聲道:「且慢,此事容緩再議。」向史婆婆道:「娘,這小子武功雖高,為人卻是輕薄無行,莫要誤了阿繡的終身。」
         只聽得李四朗聲道:「好了,好了!你招他做女婿也罷,不招也罷,咱們這杯喜酒,終究是不喝的了。我看雪山派之中,武功沒人能勝得了這小兄弟的。是不是便由他做掌門人?大家服是不服?」
         白萬劍、成自學以及雪山群弟子誰都沒有出聲,有的自忖武功不及,有的更盼他做了掌門人後,即刻便到俠客島去送死。大廳上寂靜一片,更無異議。
         張三從懷中取出兩塊銅錢牌,笑道:「恭喜兄弟又做了雪山派的掌門人,這兩塊銅牌一併接過去吧!」說著左眼向著石破天眨了幾眨。
         石破天一怔:「大哥認了我出來?我一句話也沒說,卻在那裡露出了破綻?」他那知張三、李四武功既高,見識也是高人一等,他雖然不作一聲,言語舉止中並未露出破綻,但適才與白萬劍動手過招,刀法也還罷了,內力之強,卻是江湖上罕見罕聞。張三、李四曾和他賭飲毒酒,對他的內力極為心折,豈有認不出之理?
         石破天見銅牌遞到自己身前,心想:「反正我在長樂幫中已接過銅牌,一次是死,兩次也不過是死,再接一次,又有何妨?」正要伸手去接,忽聽史婆婆喝道:「且慢!」
         石破天縮手回頭,瞧著史婆婆,只聽她道:「這雪山派掌門之位,言明全憑武功而決,算是你奪到了。不過我見老混蛋當了掌門人,狂妄自大,威風不可一世,我倒也想當當掌門人,過一過癮。孩兒,你將這掌門之位讓給我吧!」石破天愕然道:「我……我讓給你?」
         史婆婆此舉全是愛惜他與阿繡的一片至情厚意,不願他去俠客島送了性命。她自己風燭殘年,多活幾年,少活幾年,也沒什麼分別,至於石破天在長樂幫中已接過銅牌之事,她卻一無所知,當下怒道:「怎麼?你不肯嗎?那麼咱們就比劃比劃,憑武功而定掌門。」石破天見她發怒,不敢再說,又想起無意之中竟然開了口,忙道:「是,是!」躬身退開。史婆婆哈哈一笑,說道:「我當雪山派的掌門,有誰不服?」
         眾人面面相覷,均想這變故來得奇怪之極,但仍是誰也不發一言。
         史婆婆踏步上前,從張三手中接過兩塊銅牌,說道:「雪山派新任掌門人白門史氏,多謝貴島奉邀,定當於期前趕到便是。」
         張三哈哈一笑,說道:「白老夫人,銅牌雖然是你親手接了,但若威德先生待會跟你比武,又搶了過去,你這掌門人還是做不成吧?好吧,你夫婦待會再決勝敗,那一位武功高強,便是雪山派掌門人。」和李四相視一笑,轉身出了大門。
         倏忽之間,只聽得兩人大笑之聲已在十餘丈外。
         史婆婆居中往太師椅上一坐,冷冷的道:「將這些人身上的銬鐐都給打開了。」
         梁自進道:「你憑什麼發施號令?雪山派掌門大位,豈能如此兒戲的私相授受?」成自學、齊自勉同聲附和:「你使刀不使劍,並非雪山派家數,怎能為本派掌門?」
         當張三、李四站在廳中之時,各人想的均是如何盡早送走這兩個煞星,只盼有人出頭答應赴俠客島送死,免了眾人的大劫。但二人一去,各人噩運已過,便即想到自己犯了叛逆重罪,真由史婆婆來做掌門人,她定要追究報復,那可是性命攸關、非同小可之事。登時大廳之上許多人都鼓噪起來。
         史婆婆道:「好吧,你們不服我做掌門,那也無妨。」雙手拿著那兩塊銅牌,叮叮噹噹的敲得直響,說道:「那一個想做掌門,想去俠客島喝臘八粥,儘管來拿銅牌好了。剛才那胖子說過,銅牌雖是我接的,雪山派掌門人之位,仍可再憑武功而定。」目光向成自學、齊自勉、梁自進各人臉上逐一掃去。各人都轉過了頭,不敢和她目光相觸。
         封萬里道:「啟稟師娘:大夥兒犯上作亂,忤逆了師父,實是罪該萬死,但其中卻實有不得已的苦衷。」說著雙膝跪地,連連磕頭,說道:「師娘來做本派掌門,那是再好不過。師娘要殺弟子,弟子甘願領死,但請師娘赦了旁人之罪,以安眾人之心,免得本派之中再起自相殘殺的大禍。」
         史婆婆道:「你師父脾氣不好,我豈有不知?他斷你一臂,就是大大不該。到底此事如何而起,你且說來聽聽。」
         封萬里又磕了兩個頭,說道:「自從師娘和白師哥、眾師弟下山之後,師父每日裡都大發脾氣。本門弟子受他老人家打罵,那是小事,大家受師門重恩,又怎敢生什麼怨言?半個月前,忽有兩個老人前來拜訪師父,乃是兩兄弟。一個叫丁不三,一個叫丁不四。」
         史婆婆吃了一驚,道:「丁不四……丁不四?這傢伙到凌霄城來幹什麼?」
         封萬里道:「這兩個老兒到凌霄城後,便和師父在書房中密談,說的是什麼話,弟子們都不得知,只知道這兩個老傢伙得罪了師父,三個人大聲爭吵起來。徒兒們心想師父何等身份,豈能親自出手料理這兩個來歷不明之輩,是以都守在書房之外。只待師父有命,便衝進去將這兩個老傢伙攆了出去。但聽得師父十分生氣,和那丁不四對罵,說什麼『碧螺山』、『紫煙島』,又提到一個女子的名字,叫什麼『小翠』的。」
         史婆婆哼的一聲,臉色一沉,但想眾徒兒不知自己的閨名叫做小翠,說穿了反而不美,只問:「後來怎樣?」
         封萬里道:「後來也不知如何動上了手,只聽得書房中掌風呼呼大作,大夥兒沒奉師父號令,也不敢進去。過了一會,牆壁一塊一塊的震了下來,我們才見到師父是在和丁不四動手,那丁不三卻是袖手旁觀。兩人掌風激盪,將書房的四堵牆壁都震坍了。鬥了一會,丁不四終究不敵師父的神勇,給師父一拳打在胸口,吐了幾口鮮血。」史婆婆「啊」的一聲。
         封萬里續道:「師父跟著又是一掌拍去,那丁不三出手攔住,說道:『勝敗既分,還打什麼?又不是什麼不共戴天的大仇?』扶著丁不四,兩個人就此出了凌霄城。」
         史婆婆點頭道:「他們走了?以後有沒有再來?」
         封萬里道:「這兩個老兒沒再來過,但師父卻從此神智有些失常,整日只是哈哈大笑,自言自語:『丁不四這老賊以前就是我手下敗將,這一次總輸得服了吧?他說小翠曾隨他到過碧螺山上……』」史婆婆怒喝:「胡說,那有此事?」封萬里道:「是,是,師父也說:『胡說,那有此事?這老賊明明騙人,小翠憑什麼到他的碧螺山去?不過……別要聽信了他的花言巧語,一時拿不定主意……』」史婆婆臉色鐵青,喝道:「老混蛋胡說八道,那有什麼拿不定主意的?」封萬里不明其意,只得順口道:「是,是!」
         史婆婆又問:「老混蛋又說了些什麼?」封萬里道:「你老人家問的是師父?」史婆婆道:「自然是了。」封萬里道:「師父從此心事重重,老是說:『她去了碧螺山沒有?一定沒去。可是她一個人浪蕩江湖,寂寞無聊之際,過去聊聊天,那也難說得很,難說很很。說不定舊情未忘,藕斷絲連。』」
         史婆婆又哼了一聲,罵道:「放屁!」
         封萬里跪在地下,神色甚是尷尬,倘若應一聲「是」,便承認師父的話是「放屁」。
         史婆婆道:「你站起來再說,後來又怎樣?」
         封萬里磕了個頭,道:「多謝師娘。」站起身來,說道:「又過了兩天,師父忽然不住的高聲大笑,見了人便問:『你說普天之下,誰的武功最高?』大夥兒總答:『自然是咱們雪山派掌門人最高。』瞧師父的神情,和往日實在大不相同。他有時又問:『我的武功怎樣高法?』大夥兒總答:『掌門人內力既獨步天下,劍法更是當世無敵,其實掌門人根本不必用劍,便已打遍天下無敵手了。』他聽我們這樣回答,便笑笑不作聲,顯得很是高興。這天他在院子中撞到陸師弟,問他:『我的武功和少林派的普法大師相比,到底誰高?』陸師弟如何回答,我們都沒聽見,只是後來見到他腦袋被師父一掌打得稀爛,死在當地。」
         史婆婆歎了口氣,神色黯然,說道:「阿陸這孩子本來就是戇頭戇腦的,卻又怎知是你師父下的手?」
         封萬里道:「我們見陸師弟死得很慘,只道凌霄城中有敵入侵,忙去稟告師父。那知師父卻哈哈大笑,說道:『該死,死得好!我問他,我和少林派普法大師二人,到底武功誰高?這小子說道,自從少林派掌門人妙諦大師死在俠客島上之後,聽說少林寺中以普法大師武功居首。這話是不錯的,可是他跟著便胡說八道了,說什麼本派功夫長於劍招變幻,少林武功卻是博大精深,七十二門絕技俱有高深造詣。以劍法而言,本派勝於少林,以總的武功來說,少林開派千餘年,能人輩出,或許會較本派所得為多。』」
         史婆婆道:「這麼回答很不錯啊,阿陸這孩子,幾時學得口齒這般伶俐了?就算以劍法而論,雪山劍法也不見得便在人家達摩劍法之上。嗯,那老混蛋又怎樣說?」
         封萬里道:「師娘斥罵師父,弟子不敢接口。」史婆婆怒道:「這會兒你倒又尊敬起師父來啦!哼,我沒上凌霄城之時,怎麼又敢勾結叛徒,忤逆師父?」封萬里雙膝跪地,磕頭道:「弟子罪該萬死。」
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