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15. 第十五章 真相(上)

         石破天和丁璫遠遠跟在關東群豪之後,馳出十餘里,便見前面黑壓壓地好大一片松林。只聽得范一飛朗聲道:「是那一路好朋友相邀?關東萬馬莊、快刀門、青龍門、臥虎溝拜山來啦。」丁璫道:「咱們躲在草叢裡瞧瞧,且看是不是爺爺。」兩人縱身下馬,彎腰走近,伏在一塊大石之後。
         范一飛等聽到馬蹄之聲,早知二人跟著來,也不過去招呼,只是凝目瞧著松林。四個掌門人站在前面,十餘名弟子隔著丈許,排成一列,站在四人之後。松林中靜悄悄地沒半點聲息。下弦月不甚明亮,映著滿野松林,照得人面皆青。
         過了良久,忽聽得林中一聲忽哨,左側和右側各有一行黑衣漢子奔出。每一行都有五六十人,百餘人遠遠繞到關東群豪之後,兜將轉來,將群豪和石丁二人都圍住了,站定身子,手按兵刃,一聲不出。跟著松林中又出來十名黑衣漢子,一字排開。石破天輕噫一聲,這十人竟是長樂幫內五堂的正副香主,米橫野、陳沖之、展飛等一齊到了。這十人一站定,林中緩步走出一人,正是『著手成春』貝海石。他咳嗽了幾聲,說道:「關東四大門派掌門人枉顧,敝幫兄弟……咳咳……不敢在總舵靜候,特來遠迎。咳……只是各位來得遲了,教敝幫合幫上下,等得十分心焦。」
         范一飛聽得他說話之間咳嗽連聲,便各是武林中大大有名的貝海石,心想原來對方正是自己此番前來找尋的正主兒,雖見長樂幫聲勢浩大,反放下了心事,尋思:「既是長樂幫,那麼生死榮辱,憑此一戰,倒免了跟毫不相干的丁不四等人糾纏不清。」一想到丁不四,忍不住打個寒戰,便抱拳道:「原來是貝先生遠道來迎,何以克當?在下臥虎溝范一飛。」跟著給呂正平、風良、高三娘子等三人引見了。
         石破天見他們客客氣氣的廝見,心道:「他們不是來打架的。」低聲道:「是自己人,咱們出去相見吧。」丁璫拉住他手臂,在他耳邊道:「且慢,等一等再說。」
         只聽范一飛道:「我們約定來貴幫拜山,不料途中遇到一些耽擱,是以來得遲了,還請貝先生和眾位香主海涵。」貝海石道:「好說,好說。不過敝幫石幫主恭候多日,不見大駕光臨,只道各位已將約會之事作罷。石幫主另有要事,便沒再等下去了。」范一飛一怔,說道:「不知石英雄到了何處?不瞞貝先生說,我們萬里迢迢的來到中原,便是盼和貴幫的石英雄會上一會。若是會不到石英雄,那……那……未免令我們好生失望了。」貝海石按住嘴咳嗽了幾聲,卻不作答。
         范一飛又道:「我們攜得一些關東土產,幾張貂皮,幾斤人參,奉贈石英雄、貝先生、和眾位香主。微禮不成敬意,只是千里送鵝毛之意,請各位笑納。」左手擺了擺,便有三名弟子走到馬旁,從馬背上解下三個包裹,躬身送到貝海石面前。
         貝海石笑道:「這……這個實在太客氣了。承各位賜以厚貺,當真……咳咳……當真是卻之不恭,受之有愧了,多謝,多謝!」米橫野等將三個包裹接了過去。
         范一飛從自己背上解下一個小小包裹,雙手托了,走上三步,朗聲道:「貴幫司徒幫主昔年在關東之時,和在下以及這三位朋友甚是交好,蒙司徒幫主不棄,跟我們可說是有過命的交情。這時是一隻成形的千年人參,服之延年益壽,算得是十分稀有之物,是送給司徒大哥的。」他雙手托著包裹,望定了貝海石,卻不將包裹遞過去。
         石破天好生奇怪:「怎麼另外還有一個司徒幫主?」
         只聽貝海石咳了幾聲,又歎了口長氣,說道:「敝幫前幫主司徒大哥,咳咳……前幾年遇上了一件不快意事,心灰意懶,不願再理幫務,因此上將幫中大事交給了石幫主。司徒大哥……他老人家……咳咳……入山隱居,久已不聞消息,幫中老兄弟們都牽記得緊。各位這份厚禮,要交到他老人家手上,倒不大容易了。」
         范一飛道:「不知司徒大哥在何處隱居?又是不知為了何事退隱?」辭意漸嚴,已隱隱有質問之意。
         貝海石微微一笑,說道:「在下只是司徒幫主的部屬,於他老人家的私事,所知實在不多,范兄等幾位既是司徒幫主的知交,在下正好請教,何以正當長樂幫好生興旺之際,司徒幫主突然將這副重擔交託了給石幫主?」這一來反客為主,登時將范一飛的咄咄言辭頂了回去,反令他好生難答。范一飛道:「這個……這個我們怎麼知道?」
         貝海石道:「當司徒幫主交卸重任之時,眾兄弟對石幫主的人品武功,可說一無所知,見他年紀甚輕,武林中又無名望,由他來率領群雄,老實說大夥兒心中都有點兒不服。可是石幫主接任之後,便為本幫立了幾件大功,果然司徒幫主巨眼識英雄,他老人家不但武功高人一等,見識亦是非凡,咳咳……若非如此,他又怎會和眾位遼東英雄論交?嘿嘿!」言下之意自是說,倘若你們認為司徒幫主眼光不對,那麼你們自己也不是什麼好腳色了。
         呂正平突然插口道:「貝大夫,我們在關東得到的訊息,卻非如此,因此上一齊來到中原,要查個明白。」
         貝海石淡淡的道:「萬里之外以訛傳訛,也是有的。卻不知列位聽到了什麼謠言?」
         呂正平道:「真相尚未大白之前,這到底是否謠言,那也還難說。我們聽一位好朋友說道,司徒大哥是……是……」眼中精光突然大盛,朗聲道:「……是被長樂幫的奸人所害,死得不明不白。這幫主之位,卻落在一個貪淫好色、凶橫殘暴的少年浪子手裡。這位朋友言之鑿鑿,聽來似乎不是虛語。我們記著司徒大哥昔年的好處,雖然自知武功名望,實在不配來過問貴幫的大事,但為友心熱,未免……未免冒昧了。」
         貝海石嘿嘿一聲冷笑,說道:「呂兄言之有理,這未免冒昧了。」          呂正平臉上一熱,心道:「人道『著手成春』貝海石精幹了得,果是名不虛傳。」大聲說道:「貴幫願奉何人為主,局外人何得過問?我們這些關東武林道,只想請問貴幫,司徒大哥眼下是死是活?他不任貴幫幫主,到底是心所甘願,還是為人所迫?」
         貝海石道:「姓貝的雖不成器,在江湖上也算薄有浮名,說過了的話,豈有改口的?閣下要是咬定貝某撒謊,貝某也只有撒謊到底了。嘿嘿,列位都是武林中大有身份來歷之人,熱心為朋友,本來令人好生欽佩。但這一件事,卻是欠通啊欠通!」
         高三娘子向來只受人戴高帽,拍馬屁,給貝海石如此奚落,不禁大怒,厲聲說道:「害死司徒大哥的,只怕你姓貝的便是主謀。我們來到中原,是給司徒大哥報仇來著,早就沒想活著回去。你男子漢大丈夫,既有膽子作下事來,就該有膽子承擔,你給我爽爽快快說一句,司徒大哥到底是死是活?」
         貝海石懶洋洋的道:「姓貝的生了這許多年病,鬧得死不死,活不活的,早就覺得活著也沒多大味道。高三娘子要殺,不妨便請動手。」
         高三娘子怒道:「還虧你是個武林名宿,卻來給老娘耍這憊賴勁兒。你不肯說,好,你去將那姓石的小子叫出來,老娘當面問他。」她想貝海石老奸巨猾,鬥嘴鬥他不過,動武也怕寡不敵眾,那石幫主是個後生小子,縱然不肯吐實,從他神色之間,總也可看到些端倪。
         站在貝海石身旁的陳沖之忽然笑道:「不瞞高三娘子說,我們石幫主喜歡女娘們,那是不錯,但他只愛見年輕貌美、溫柔斯文的小妞兒。要他來見高三娘子,這個……嘿嘿……只怕他……嘿嘿……」這幾句話語氣輕薄,言下之意,自是譏嘲高三娘子老醜潑辣,石幫主全無見她一見的胃口。
         丁璫在暗中偷笑,低聲道:「其實高姊姊相貌也很好看啊,你又看上了她,是不是?」石破天道:「又來胡說八道!小心她放飛刀射你!」丁璫笑道:「她放飛刀射我,你幫那一個?」石破天還沒回答。高三娘子大怒之下,果然放出了三柄飛刀,銀光急閃,向陳沖之射去。
         陳沖之一一躲開,笑道:「你看中我有什麼用?」口中還在不乾不淨的大肆輕薄。
         范一飛叫道:「且慢動手!」但高三娘子怒氣一發,便不可收拾,飛刀接連發出,越放越快。陳沖之避開了六把,第七把竟沒能避過,噗的一聲,正中右腿,登時屈腿跪倒。高三娘子冷笑道:「下跪求饒麼?」陳沖之大怒,拔刀撲了上來。風良揮軟鞭擋開。
         眼見便是一場群毆之局,石破天突然叫道:「不可打架,不可打架!你們要見我,不是已經見到了麼?」說著攜了丁璫之手,從大石後竄了出來,幾個起落,已站在人叢之中。
         陳沖之和風良各自向後躍開。長樂幫中群豪歡聲雷動,一齊躬身說道:「幫主駕到!」
         范一飛等都大吃一驚,眼見長樂幫眾人的神氣絕非作偽,轉念又想:「恩公自稱姓石,年紀甚輕,武功極高,他是長樂幫的幫主,本來毫不希奇,只怪我們事先沒想到。他自稱石中玉,我們卻聽說長樂幫幫主叫什麼石破天。嗯,石中玉,字破天,那也尋常得很啊。」
         高三娘子歉然道:「石……石恩公,原來你……你便是長樂幫的幫主,我們可當真鹵莽得緊。早知如此,那還有什麼信不過的?」
         石破天微微一笑,向貝海石道:「貝先生,沒想到在這裡碰到大家,這幾位是我朋友,大家別傷和氣。」
         貝海石見到石破天,不勝之喜,他和關東群豪原無嫌隙,略略躬身,說道:「幫主親來主持大局,那是再好也沒有了,一切仗幫主作主。」
         高三娘子道:「我們誤聽人言,只道司徒大哥為人所害,因此上和貴幫訂下約會,那裡知道新幫主竟然便是石恩公。石恩公義薄雲天,自不會對司徒大哥作下什麼虧心事,定是司徒大哥見石恩公武功比他高強,年少有為,因此上退位讓賢,卻不知司徒大哥可好?」
         石破天不知如何回答,轉頭向貝海石道:「這位司徒……司徒大哥……」
         貝海石道:「司徒前幫主眼下隱居深山,什麼客人都不見,否則各位如此熱心,萬里趕來,本該是和他會會的。」
         呂正平道:「在下適才出言無狀,得罪了貝先生,真是該死之極,這裡謝過。」說著深深一揖,又道:「但司徒大哥和我們交情非同尋常,這番來到中原,終須見上他一面,萬望恩公和貝先生代為求懇。司徒大哥不見外人,我們可不是外人。」說著雙目注視石破天。
         石破天向貝海石道:「這位司徒前輩,不知住得遠不遠?范大哥他們走了這許多路來探訪他,倘若見不到,豈非好生失望?」
         貝海石甚感為難,幫主的說話就是命令,不便當眾違抗,只得道:「其中的種種干係,一時也說不明白。各位遠道來訪,長樂幫豈可不稍盡地主之誼?敝幫總舵離此不遠,請各位遠客駕臨敝幫,喝一杯水酒,慢慢再說不遲。」
         石破天奇道:「總舵離此不遠?」貝海石微現詫異之色,說道:「此處向東北,抄近路到鎮江總舵,只五十里路。」石破天轉頭向丁璫望去。丁璫格的一笑,伸手抿住了嘴。
         范一飛等正要追查司徒幫主司徒橫的下落,不約而同的都道:「來到江南,自須到貴幫總舵拜山。」
         當下一行人逕向東北進發,天明後已到了鎮江長樂幫總舵。幫中自有管事人員對遼東群豪慇勤接待。
         石破天和丁璫並肩走進內室。侍劍見幫主回來,不由得又驚又喜,見他帶著一個美貌少女,那是見得多了,心想:「身子剛好了些,老毛病又發作了。先前我還道他一場大病之後變了性子,哼,他若變性,當真日頭從西方出來呢。」
         石破天洗了臉,剛喝得一杯茶,聽得貝海石在門外說道:「侍劍姐姐,請你稟告幫主,貝海石求見。」石破天不等侍劍來稟,便擎帷走出,說道:「貝先生,我正想請問你,那位司徒幫主到底是怎麼回事?」
         貝海石道:「請幫主移步。」領著他穿過花園,來到菊畔壇的一座八角亭中,待石破天坐下,這才就坐,道:「幫主生了這場病,隔了這許多日子,以前的事仍然記不得麼?」
         石破天曾聽父母仔細剖析,說道長樂幫群豪要他出任幫主,用心險惡,是要他為長樂幫擋災,送他一條小命,以解除全幫人眾的危難。但貝海石一直對他恭謹有禮,自己在摩天崖上寒熱交攻,幸得他相救,其後連日發病,他又曾用心診治,雖說出於自私,但自己這條命總是他救的,此刻如果直言質詢,未免令他臉上難堪,再說,從前之事確是全然不知,也須問個明白,便道:「正是,請貝先生從頭至尾,詳述一遍。」
         貝海石道:「司徒前幫主名叫司徒橫,外號八爪金龍,是幫主的師叔,幫主這總還記得吧?」石破天奇道:「是我師叔,我……我怎麼一點也不記得了?那是什麼門派?」
         貝海石道:「司徒幫主向來不說他的師承來歷,我們屬下也不便多問。三年以前,幫主奉了師父之命……」石破天問道:「奉了師父之命,我師父是誰?」貝海石搖了搖頭,道:「幫主這場病當真不輕,竟連師父也忘記了。幫主的師承,屬下卻也不知。上次雪山派那白萬劍硬說幫主是雪山派弟子,屬下也是好生疑惑,瞧幫主的武功家數,似乎不像。」
         石破天道:「我師父?我只拜過金烏派的史婆婆為師,不過那是最近的事。」伸指敲了敲腦袋,只覺自己所記的事,與旁人所說總是不相符合,心下好生煩惱,問道:「我奉師父之命,那便如何?」
         貝海石道:「幫主奉師父之命,前來投靠司徒幫主,要他提攜,在江湖上創名立萬。過不多時,本幫便發生了一件大事,那是因商議賞善罰惡、銅牌邀宴之事而起。這一會事,幫主可記得麼?」石破天道:「賞善罰惡的銅牌,我倒知道。當時怎麼商議,我腦子裡卻是一點影子也沒有了。」貝海石道:「本幫每年一度,例於三月初三全幫大聚,總舵各香主、各地分舵舵主,都來鎮江聚會,商討幫中要務。三年前的大聚之中,有個何香主忽然提到,本幫近年來好生興旺,再過得三年,邀宴銅牌便將重現江湖,那時本幫勢難倖免,如何應付,須得先行有個打算才好,免得事到臨頭,慌了手腳。」
         石破天點頭道:「是啊,賞善罰惡的銅牌一到,幫主若不接牌答允去喝臘八粥,全幫上下都有盡遭殺戮之禍。那是我親眼見到過的。」貝海石心中一凜,奇道:「幫主親眼見到過了?」石破天道:「其實我真的不是你們幫主。不過這件事我卻見到了的,那是飛魚幫和鐵叉會,兩幫人眾都給殺得乾乾淨淨。」心道:「唉!大哥、二哥可也太辣手了。」
         飛魚幫和鐵叉會因不接銅牌而慘遭全幫屠殲之事,早已傳到了長樂幫總舵。貝海石歎了口氣,說道:「我們早料到有這一天,恩此那位何香主當年提出這件事來,實在也不能說是杞人憂天,是不是?可是司徒幫主一聽,立時便勃然大怒,說何香主煽動人心,圖謀不軌,當即下令將他扣押起來。大夥兒紛紛求情,司徒幫主嘴上答允,半夜裡卻悄悄將他殺了,第二日卻說何香主畏罪自殺。」
         石破天道:「那為了什麼?想必司徒幫主和這位何香主有仇,找個因頭將他害死了。」貝海石搖頭道:「那倒不是,真正原因是司徒幫主不願旁人提及這回事。」
         石破天點了點頭。他資質本甚聰明,只是從來少見人面,於人情世故才一竊不通,近來與石清夫婦及丁璫相處多日,已頗能揣摩旁人心思,尋思:「司徒幫主情知倘若接了銅牌赴宴,那便是葬身海島,有去無回;但若不接銅牌,卻又是要全幫上下弟兄陪著自己一塊兒送命。這件事他自己多半早就日思夜想,盤算了好幾年,卻不願別人公然提起這個難題。」
         貝海石續道:「眾兄弟自然都知道何香主是他殺的。他殺何香主不打緊,但由此可想而知,當邀宴銅牌到來之時,他一定不接,決不肯犧牲一己,以換得全幫上下的平安。眾兄弟當時各懷心事,默不作聲,便在那時,幫主你挺身而出,質問師叔。」
         石破天大為奇怪,說道:「是我挺身而出,質問……質問他?」
         貝海石道:「是啊!當時幫主你侃侃陳辭,說道:『師叔,你既為本幫之主,便當深謀遠慮,為本幫圖個長久打算。善惡二使復出江湖之期,已在不遠。何香主提出這件事來,也是為全幫兄弟著想,師叔你逼他自殺,只恐眾兄弟不服。』司徒幫主當即變臉喝罵,說道:『大膽小子,這長樂幫總舵之中,那有你說話的地方?長樂幫自我手中而創,便算自我手中而毀,也挨不上別人來多嘴多舌。』司徒幫主這幾句話,更叫眾兄弟心寒。幫主你卻說道:『師叔,你接牌也是死,不接牌也是死,又有什麼分別?若不接牌,只不過教這許多忠肝義膽的好兄弟們都陪上一條性命而已,於你有什麼好處?倒不如爽爽快快的慷慨接牌,教全幫上下,永遠記著你的恩德。』」
         石破天點頭道:「這番話倒也不錯,可是……可是……貝先生,我卻沒這般好口才,沒本事說得這般清楚明白。」貝海石微笑道:「幫主何必過謙?幫主只不過大病之後,腦力未曾全復。日後痊癒,自又辯才無礙,別說本幫無人能及,便是江湖上,又有誰及得你上?」石破天將信將疑,道:「是麼?我……我說了這番話後,那又如何?」
         貝海石道:「司徒幫主登時臉色發青,拍桌大罵,叫道:『快……快給我將這沒上沒下的小子綁了起來!』可是他連喝數聲,眾人你看看我,我看看你,竟是誰也不動。司徒幫主更加氣惱,大叫:『反了,反了!你們都跟這小子勾結了起來,要造我的反是不是?好,你們不動手,我自己來宰了這小子!』」
         石破天道:「眾兄弟可勸住了他沒有?」
         貝海石子道:「眾兄弟心中不服,仍是誰也沒有作聲。司徒幫主當即拔出八爪飛抓,縱身離座,便向幫主你抓了過來。你身子一幌,登時避開。司徒幫主連使殺著,卻都給你一一避開,也始終沒有還手。你雙手空空,司徒幫主的飛爪在武林中也是一絕,你居然能避得七八招,實是十分的難能可貴。當時米香主便叫了起來:『幫主,你師侄讓了你八招不還手,一來尊你是幫主,二來敬你是師叔,你再下殺手,天下人可都要派你的不是了。』司徒幫主怒喝:『誰叫他不還手了?反正你們都已偏向了他,大夥兒齊心合力將我殺了,奉這小子為幫主,豈不遂了眾人的心願?』」
         「他口中怒罵,手上絲毫不停,霎時之間,你連遇凶險,眼見要命喪於他飛抓之下。展香主叫道:『石兄弟,接劍!』將一柄長劍拋過來給你。你伸手抄去,又讓了三招,說道:『師叔,我已讓了二十招,你再不住手,我迫不得已,可要得罪了。』司徒幫主目露凶光,揮鋼爪向你面門抓到,當時議事廳上二十餘人齊聲大呼:『還手,還手,莫給他害了!』你說道:『得罪!』這才舉劍擋開他的飛爪。」
         「你二人這一動手,那就鬥得十分激烈。鬥了一盞茶時分,人人都已瞧出幫主你未出全力,是在讓他,但他還是狠命相撲,終於你使了一招猶似『順水推舟』那樣的招式,劍尖刺中了他右腕,他飛爪落地,你立即收劍,躍開三步。司徒幫主怔怔而立,臉上已全無血色,眼光從眾兄弟的臉上一個個橫掃過去。這時議事廳上半點聲息也無,只有他手腕傷口中的鮮血,一滴一滴的落在地下,發出極輕微的嗒嗒之聲。過了好半晌,他慘然說道:『好,好,好!』大踏步向外走去。廳上四十餘人目送他走出,仍是誰也沒有出聲。」
         「司徒幫主這麼一走,誰都知道他是再也沒面目回來了,幫中不可無主,大家就推你繼承。當時你慨然說道:『小子無德無能,本來決計不敢當此重任,只是再過三年,善惡銅牌便將重現江湖。小子暫居此位,那邀宴銅牌若是送到本幫,小子便照接不誤,替各位擋去一場災難便是。』眾兄弟一聽,齊聲歡呼,當即拜倒。不瞞幫主說,你力戰司徒幫主,武功之強,眾目所睹,大家本已心服,其實即使你武功平平,只要答允為本幫擋災解難,大家出於私心,也都必擁你為主。」
         石破天點頭道:「因此我幾番出外,你們都急得什麼似的,唯恐我一去不回。」
         貝海石臉上微微一紅,說道:「幫主就任之後,諸多措施,大家也無異言,雖說待眾兄弟嚴峻了些,但大家想到幫主大仁大義,甘願捨生以救眾人之命,什麼也都不在乎了。」
         石破天沉吟道:「貝先生,過去之事,我都記不起了,請你不必隱瞞,我到底做過什麼大錯事了?」貝海石微笑道:「說是大錯,卻也未必。幫主方當年少,風流倜儻了些,也不足為病。好在這些女子大都出於自願,強迫之事,並不算多。長樂幫的聲名本來也不如何高明,眾兄弟聽到消息,也不過置之一笑而已。」
         石破天只聽得額頭涔涔冒汗,貝海石這幾句話輕描淡寫,但顯然這幾年來自懷的風流罪過定是作下了不少。可是他苦苦思索,除了丁璫一人之外,又和那些女子有過不清不白的私情勾當,實是一個也想不起來;突然之間,心中轉過一個念頭:「倘若阿繡聽到了這番話,只須向我瞧上一眼,我就……我就……」
         貝海石道:「幫主,屬下有一句不知進退的話,不知是否該說?」石破天忙道:「正要請貝先生教我,請你說得越老實越好。」貝海石道:「咱們長樂幫做些見不得人的買賣,原是勢所難免,否則全幫二萬多兄弟吃飯穿衣,又從那裡生發得來?咱們本就不是白道上的好漢,也用不著守他們那些仁義道德的臭規矩。只不過幫中自家兄弟們的妻子女兒,依屬下之見,幫主還是……還是少理睬她們為妙,免得傷了兄弟間的和氣。」
         石破天登時滿臉通紅,羞愧無地,想起那晚展香主來行刺,說自己勾引他的妻子,只怕此事確是有的,那便如何是好?
         貝海石又道:「丁不三老先生行為古怪,武功又是極高,幫主和他孫女兒來往,將來遺棄了她,只怕丁老先生不肯干休,幫主雖然也不會怕他,但總是多樹一個強敵……」石破天插口道:「我怎會遺棄丁姑娘?」貝海石微笑道:「幫主喜歡一個姑娘之時,自是當她心肝寶貝一般,只是幫主對這些姑娘都沒長性。這位丁姑娘嘛,幫主真要跟她相好,也沒什麼。但拜堂成親什麼的,似乎可以不必了,免得中了丁老兒的圈套。」石破天道:「可是……可是我已經和她拜堂成親了。」貝海石道:「其時幫主重病未癒,多半是病中迷迷糊糊的受了丁老兒的擺佈,那也不能作的準的。」石破天皺眉,一時難以回答。
         貝海石心想談到此處,已該適可而止,便即扯開話題,說道:「關東四門派聲勢洶洶的找上門來,一見幫主,登時便軟了下來,恩公長、恩公短的,足見幫主威德。幫主武功增長奇速,可喜可賀,但不知是什麼緣故?」石破天如何力退丁不四、救了高三娘子等人性命之事,途中關東群豪早已加油添醬的說與長樂幫眾人知曉。貝海石萬萬料不得石破天武功竟會如此高強,當下想套問原由,但石破天自己也莫名其妙,自說不出個所以然來。
         貝海石卻以為他不肯說,便道:「這些人在武林中也都算是頗有名望的人物。幫主於他們既有大恩,便可乘機籠絡,以為本幫之用。他們若是問起司徒前幫主的事,幫主只須說司徒幫主已經退隱,屬下適才所說的經過,卻不必告知他們,以免另生枝節,於大家都無好處。」石破天點點頭道:「貝先生說得是。」
         兩人說了一會閒話,貝海石從懷中摸出一張清單,稟告這幾個月來各處分舵調換了那些管事人員,什麼山寨送來多少銀米,在什麼碼頭收了多少月規。石破天不明所以,只是唯唯而應,但聽他說來,長樂幫的作為,有些正是父母這幾日來所說的傷天害理勾當,許多地方的綠林山寨向長樂幫送金銀珠玉、糧食牲口,擺明了是坐地分髒;又有什麼地方的幫會不聽號令,長樂幫便去將之滅了。他心中覺得不對,卻不知如何向貝海石說才是。
         當晚總舵大張筵席,宴請關東群豪,石破天、貝海石、丁璫在下首相陪。
         酒過三巡,各人說了些客氣話。范一飛道:「恩公大才,整理得長樂幫這般興旺,司徒大哥想來也必十分喜歡,」貝海石道:「司徒前輩此刻的釣魚種花,什麼人都不見,好生清閒舒適。敝幫的俗務,我們也不敢去稟報他老人家知道。」
         范一飛正想再設辭探問,忽見虎猛堂的副香主匆匆走到貝海石身旁,在他耳旁低語了幾句。
         貝海石笑著點頭,道:「很好,很好。」轉頭向石破天笑道:「好教幫主得知,雪山派群弟子給咱們擒獲之後,這幾天凌霄城又派來後援,意圖救人。那知偷雞不著蝕把米,剛才又給咱們抓了兩個。」石破天微微一驚,道:「將雪山派的弟子都拿住了?」貝海石笑道:「上次幫主和白萬劍那廝一起離開總舵,眾兄弟好生記掛,只怕幫主忠厚待人,著了那斯的道兒……」他當著關東群豪之面,不便直說石破天為白萬劍所擒,是以如此的含糊其辭,又道:「咱們全幫出動,探問幫主的下落,在當塗附近撞到一干雪山弟子,略使小計,便將他們都擒了來,禁在總舵,只可惜白萬劍那廝機警了得,單單走了他一人。」
         丁璫突然插口問道:「那個花萬紫花姑娘呢?」貝海石笑道:「那是第一批在總舵擒住的,丁姑娘當時也在場,是不是?那次一共拿住了七個。」
         范一飛等心下駭然,均想:「雪山派赫赫威名,不料在長樂幫手下遭此大敗。」
         貝海石又道:「我們向雪山派群弟子盤問幫主的下落,大家都說當晚幫主在土地廟自行離去,從此沒再見過。大家得知幫主無恙,當時便放了心。現下這些雪山派弟子是殺是關,但憑幫主發落。」
         石破天尋思:「爹爹、媽媽說,從前我確曾拜在雪山派門下學藝,這些雪山派弟子們算來都是我的師叔,怎麼可以關著不放?當然更加不可殺害。」便道:「我們和雪山派之間有些誤會,還是……化……」他想說一句成語,但說學不久,一時想不起來。
         貝海石接口道:「化敵為友。」
         石破天道:「是啊,還是化敵為友吧!貝先生,我想把他們放了,請他們一起來喝酒,好不好?」他不知武林中是否有這規矩,因此問上一聲,又想貝海石他們花了很多力氣,才將雪山群弟子拿到,自己輕易一句話便將他們放了,未免擅專。旁人雖尊他為幫主,他自己卻不覺幫中上下人人都須遵從他的號令。
         貝海石笑道:「幫主如此寬洪大量,正是武林中的一件美事。」便吩咐道:「將雪山派那些人都帶上來。」
         那副香主答應了下去,不久便有四名幫眾押著兩個白衣漢子上來。那二人都雙手給反綁了,白衣上染了不少血跡,顯是經過一番爭鬥,兩人都受了傷。那副香主喝道:「上前參見幫主。」
         那年紀較大的中年人怒目而視,另一個三十風左右的壯漢破口大罵:「爽爽快快的,將老爺一刀殺了!你們這些作惡多端的賊強盜,總有一日惡貫滿盈,等我師父威德先生到來,將你們一個個碎屍萬段,為我報仇。」
         忽聽得窗外暴雷也似的一聲喝道:「時師弟罵得好痛快,狗強盜,下三濫的王八蛋。」但聽得鐵鏈叮噹之聲,自遠而近,十十餘名雪山派北子都戴了足鐐手銬,昂然走入大廳。耿萬鍾、呼延萬善、馮萬夫、柯萬鈞、王萬仞、花萬紫等均在其內,連那輕功十分了得的汪萬翼這次也給拿住了。王萬仞一進門來,便「狗強盜、王八蛋」的罵不絕口,有的則道:「有本事便真刀真槍的動手,使悶香蒙汗藥,那是下三濫的小賊所為。」
         范一飛與風良等對望了一眼,均想:「倘若是使悶香蒙汗藥將他們擒住的,那便沒什麼光採了。」
         貝海石一瞥之間,已知關東群豪的心意,當即離座而起,笑吟吟的道:「當塗一役,我們確是使了蒙汗藥,倒不是怕了各位武功了得,只是顧念石幫主和各位的師長昔年有一些淵源,不原動刀動槍的傷了各位,有失和氣。各位這麼說,顯是心中不服,這樣吧,各位一個個上來和在下過過招,只要有那一位能接得住在下十招,咱們長樂幫就算是下三濫的狗強盜如何?」
         當日長樂幫總舵一戰,貝海石施展五行六合掌,柯萬鈞等都是走不了兩三招便即被他點倒,若說要接他十招,確是大大不易。新被擒的雪山弟子時萬年卻不知他功夫如此了得,眼見他面黃肌瘦、一派病夫模樣,對他有何忌憚?當即大聲叫道:「你們長樂幫只不過倚多為勝,有什麼了不起?別說十招,你一百招老子也接了。」
         貝海石笑道:「很好,很好!這位老弟台果然膽氣過人。咱們便這麼打個賭,你接得下我十招,長樂幫是下三濫的狗強盜。倘若你老弟在十招之內輸了,雪山派便是下三濫的狗強盜,好不好?」說著走近身去,右手一拂,綁在時萬年身上幾根手指粗細的麻繩應手而斷,笑道:「請吧!」
         時萬年被綁之後,不知已掙扎了多少次,知道身上這些麻繩十分堅韌,那知這病夫如此輕描淡寫的隨手一拂,自己說什麼也掙不斷的麻繩竟如粉絲麵條一般。霎時之間,他臉色大變,不由自主的身子發抖,那裡還敢和貝海石動手?
         忽然間廳外有人朗聲道:「很好,很好!這個賭咱們打了!」眾人一聽到這聲音,雪山弟子登時臉現喜色,長樂幫幫眾俱都一愕,連貝海石也是微微變色。
         只聽得廳門砰的一聲推開,有人大踏步走了進來,氣宇軒昂,英姿颯爽,正是『氣寒西北』白萬劍。他抱拳拱手,說道:「在下不才,就試接貝先生十招。」
         貝海石微微一笑,神色雖仍鎮定,心下卻已十分尷尬,以白萬劍的武功而論,自己雖能勝得過他,但勢非在百招以外不可,要在十招之內取勝,那是萬萬不能。他心念一轉,便即笑道:「十招之賭,只能欺欺白大俠的眾位師弟。白大俠親身駕到,咱們這個打賭便須改一改了。白大俠倘若有興與在下過招,咱們點到為止,二三百招內決勝敗吧!」
         白萬劍森然道:「原來貝先生說過的話,是不算數的。」貝海石哈哈一笑,說道:「十招之賭,只是對付一般武藝低微、狂妄無知的少年,難道白大俠是這種人麼?」
         白萬劍道:「倘若長樂幫自承是下三濫的狗強盜,那麼在下就算武藝低微、狂妄無知,又有何妨?」他進得廳來,見石破天神采奕奕的坐在席上,眾師弟卻個個全身銬鐐,容色憔悴,心下惱怒已極,因此抓住了貝海石一句話,定要逼得他自承是下三濫的狗強盜。
         便在此時,門外忽然有人朗聲道:「松江府楊光、玄素莊石清、閔柔前來拜訪。」正是石清的聲音。
         石破天大喜,一躍而起,叫道:「爹爹,媽媽!」奔了出去。他掠過白萬劍身旁之時,白萬劍一伸手便扣他手腕。
         這一下出手極快,石破天猝不及防,已被扣住脈門,但他急於和父母相見,不暇多想,隨手一甩,真力到處,白萬劍只覺半身酸麻,急忙松指,只覺一股大力衝來,急忙向旁跨出兩步,這才站定,一變色間,只見貝海石笑吟吟的道:「果然武藝高強!」這句話明裡似是稱讚石破天,骨子裡正是譏刺白萬劍『武藝低微、狂妄無知』。
         只見石破天眉花眼笑的陪著石清夫婦走進廳來,另一個身材高大的白鬚老者走在中間,他身後又跟著五個漢子。鎮江與松江相去不遠,長樂幫群豪知他是江南武林名宿銀戟楊光,更聽幫主叫石清夫婦為『爹爹、媽媽』,自是人人都站起身來。但見石破天攜著閔柔之手,神情極是親密。
         閔柔微微仰頭瞧著兒子,笑著說道:「昨日早晨在客店中不見了你,我急得什麼似的,你爹爹卻說,倘若有人暗算於你,你或者難以防備,要說將你擄去,那是再也不能了。他說到長樂幫來打聽打聽,定能得知你的訊息,果然是在這裡。」
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